Brabham BT45, il fascino dello “Slick and Wings”

Brabham BT45, il fascino dello “Slick and Wings”

“Slick and Wings”. Questa è la frase che riassume al meglio il passaggio dalle vetture di Formula 1 dagli anni ’60 agli anni ’70. Nella fattispecie oggi andremmo a parlare di un capolavoro rimasto intatto nella memoria degli appassionati di questo sport. La Brabham BT45 del 1977.

1976- il binomio ecclestone-alfa romeo

Nel 1972, Bernie Ecclestone acquistò la squadra Brabham, che diresse per quindici anni. Nel 1976, firmò un accordo esclusivo con l’Alfa Romeo per utilizzare nelle loro vetture Brabham F1 il motore 12 cilindri (3 litri). Molti dei suoi rivali stavano alimentando le loro auto con motori Cosworth, tuttavia, Ecclestone vide il vantaggio di utilizzare tale motore, poiché aveva un design simile al motore Ferrari, che si era appena assicurato entrambi i titoli. Un altro motivo fu dato dal fatto che il motore costruito in Italia offriva un fascino allettante allo sponsor italiano della Brabham Martini & Rossi.

Le ragioni sembravano convincenti, ma il dodici cilindri non era stato testato nella competizione di Formula 1. Aveva dimostrato il suo potenziale nell’Alfa Romeo Tipo 33 da corsa sportiva nelle tre stagioni precedenti, ottenendo anche una vittoria dominante nel Campionato del Mondo 1975.
Tuttavia delle modifiche al motore erano necessarie. Carlo Chiti dell’Alfa Romeo scelse di seguire il percorso Ferrari utilizzando un angolo a V di 180 per il design del motore a 12 cilindri. Il piatto 12 aveva due alberi a camme in testa, che azionavano quattro valvole per cilindro e, grazie al suo design, aveva un baricentro relativamente basso.

Murray, l’importanza del progettista

Murray è stato incaricato di progettare la Brabham BT45, utilizzando come base la precedente BT44 con motore Cosworth. Il BT44 aveva un design collaudato e competitivo che fruttarono tre vittorie nel durante la stagione 1975.
In modo simile al design del vano motore Alfa Romeo, Murray ha creato una “vasca” avente un baricentro basso. Era leggermente più bassa e più larga della BT44 ed era dotato di estensioni del pontone nella parte posteriore per aiutare a sostenere le sospensioni e il peso del motore.
Nella parte anteriore c’era la configurazione delle sospensioni del BT44B: una configurazione semi-inboard e azionata da un push-rod.

Il motore in lega leggera a 180 gradi è stato dotato di un sistema di iniezione Lucas Fuel e ha sviluppato 500 cavalli. È stato utilizzato un cambio Hewland a 5 marce che è stato successivamente sostituito con una configurazione a 6 marce.

il campionato del ’77

I piloti del 1977 includevano Carlos Pace, John Watson, Hans-Joachim Stuck e Giorgio Francia.

Il Team Brabham terminò la stagione 1977 al quinto posto nel campionato costruttori. La loro migliore prestazione è stata un secondo posto per la BT45B guidata da John Watson al Gran Premio di Francia.

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